Un curé dans la famille (4e partie)

Notre-Dame du Bois-Renou :
une grotte de Lourdes à La Gouesnière

Il est rare de découvrir qu’un lieu a été érigé grâce à l’un de ses ancêtres. Lorsque le cas se présente, les recherches prennent une tournure très particulière. Voici comment j’ai pu marché dans les pas de mon arrière-arrière-grand-oncle, Jules REVEL, recteur de La Gouesnière.

Grotte Bois Renou

En 1888, Jules REVEL est nommé recteur de la paroisse de La Gouesnière, à une dizaine de kilomètres de Saint-Malo. C’est en 1894, au retour d’un pèlerinage à Lourdes, qu’il demande au comte de KERGARIOU, maire du village, s’il serait possible d’ériger sur ses terres une statue de la Vierge. Le comte refuse dans un premier temps, mais son épouse tombe gravement malade peu après. Désespéré de voir sa femme affaiblie au point de recevoir les derniers sacrements, le comte fait rapidement ériger la statue. Miracle : la comtesse recouvre peu à peu la santé.

statue Vierge Bois-Renou Inaugurée le 12 mai 1895, la statue de Notre-Dame du Bois-Renou se met à attirer les foules. À la demande des pèlerins, toujours plus nombreux, le comte de KERGARIOU accepte cette fois rapidement de faire construire une réplique du rocher de Massabielle qui abrite la grotte de Lourdes. La première pierre est bénie le 15 août 1896 et, à peine un an plus tard, le 12 septembre 1897, ils sont des milliers (les chemins de fer ont délivré 2 000 billets, et c’est sans compter ceux qui vinrent à pied ou en charrette !) à assister à la bénédiction solennelle de la grotte du Bois-Renou. La messe commence par un Ave Maria et se finit par l’annonce de l’insigne faveur envoyée par le Saint-Père (le Pape Léon XIII ), « la bénédiction apostolique, avec indulgence plénière » pour ce jour de bénédiction de la grotte. Le recteur Revel conclut quant à lui cette belle cérémonie en s’écriant « Je ne suis pas prophète, mais vous verrez ici des miracles, mes frères, si vous avez la foi ! ».Grand Pardon à la grotte du Bois-Renou

Cette initiative d’une réplique de la grotte de Lourdes est loin d’être unique. Non seulement elle « surfe » sur la vague du culte marial, très en vogue à l’époque, suite à la proclamation du dogme de l’Immaculée Conception par le pape Pie IX en 1854 et aux apparitions de Lourdes, mais elle revêt également une dimension plus politique, qui s’insère dans le contexte des lois de Jules Ferry (pour une école publique et laïque, et non plus privée et religieuse), et laisse également présager des tensions à venir lorsque sera votée la loi de séparation de l’Église et de l’État (évoquées dans la seconde partie de ce dossier).

Très fier de sa grotte et de la dévotion qu’elle provoqua, Jules REVEL a minutieusement découpé toutes les coupures de presse s’y rapportant (un dossier « privé » heureusement conservé aux AD35  sous la cote 5V 127 1). Nul doute qu’il vécut également comme un grand honneur la visite qu’y fit le Révérend Père Ollivier (tristement célèbre pour le discours qu’il prononça à Notre-Dame de Paris après l’incendie du Bazar de la Charité), le 23 juin 1908. Cette visite a été immortalisée par une carte postale sur laquelle j’ai tout lieu de penser que le prêtre qui l’accompagne (au centre gauche) n’est autre que Jules REVEL. Il s’agirait donc là de l’unique photo de lui que j’aie en ma possession.Visite de la grotte du Bois-Renou

Lors de mes recherches, je n’ai trouvé aucune trace de miracle en lien avec Notre-Dame du Bois-Renou. La grotte a pourtant connu un succès certain. Il y a peu encore, la messe de l’Assomption (15 août) s’y tenait tous les ans. Mais la marque la plus visible de sa grande réputation, outre les très nombreuses cartes postales existantes du lieu, ce sont sans nul doute les centaines d’ex-voto qui ornent aujourd’hui encore son sol et ses murs.Sol grotte

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