Le Train des Orphelins (BD en 2 tomes)

P. Charlot/X. Fourquemin – Le Train des orphelins
Grand Angle, 2015 (intégrale du premier cycle, Jim et Harvey)

Couverture Train des orphelinsUne famille brisée, une jeunesse gâchée,
une identité perdue. Lorsque Jim et Harvey
se retrouvent, en 1990, ce n’est pas pour se remémorer joyeusement leurs jeunes années, mais pour faire la lumière sur le drame de leur enfance, la montée dans le train des orphelins. Cet épisode peu connu de l’histoire des États-Unis déplaça, de 1854 à 1929, plus de
250 000 enfants « abandonnés » de la côte est (et principalement de New-York, lieu d’accostage des émigrants européens)
vers la côte ouest, où la main d’œuvre manquait cruellement.

Nous avons disparu le long de cette voie de chemin de fer il y a soixante-dix ans, et personne ne nous fera jamais réapparaître ! »Planche Train des orphelins

Mais, 70 ans plus tard, les choses ne sont pas plus faciles : l’accès aux archives est réservé aux personnes pouvant prouver leur lien familial avec le dossier recherché, un lien impossible à démontrer lorsqu’on a changé d’identité… Heureusement, une petite dame malicieuse,
au passé tout aussi cabossé que celui de Jim/Harvey, va se prendre d’amitié pour le
vieil homme et lui servir de bonne fée.

C’est à Philippe Charlot et à ses recherches passionnées que l’on doit le scénario de cette bande-dessinée, originellement parue en deux tomes (de nombreux « nouveaux épisodes » se sont depuis greffés à l’histoire originale, présentée ici). Le dessin, destiné à un public « jeune », de Xavier Fourquemin permettra de la mettre entre toutes les mains et aidera sûrement ainsi à faire sortir cet épisode historique de l’oubli. Une série très généalogique tout simplement incontournable !

  • On a beaucoup aimé : la façon dont s’entremêlent passé et présent ; la quête aux archives.
  • On a moins aimé : Rien ! Absolument rien !
  • Pour aller plus loin : Christina Baker Kline, Le Train des orphelins (roman), Belfond, 2015.
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