Retracer le parcours d’un religieux (guide)

Jean-Paul Duquesnoy – Retracer le parcours d’un religieux
Archives & Culture, 2013

Couv guide religieuxQu’ils soient prêtres, moines ou nonnes, les religieux sont souvent les grands oubliés des arbres généalogiques. Parce qu’ils se retirent
de la vie publique et qu’ils restent – le plus souvent – sans descendance, leur trace nous semble plus difficile à retrouver, alors que les ressources à notre disposition sont immenses. Alors partons à la chasse aux idées reçues,
grâce à ce petit guide de recherche aussi
complet qu’utile !

Lorsque je me suis lancée dans ma généalogie familiale, je n’avais tout simplement pas imaginé y trouver un ecclésiastique. Et puis un jour,
en découvrant le dossier de carrière d’un de mes arrière-arrière-arrière-grands-pères aux Archives Nationales, je me suis retrouvée face à la note suivante : « deux fils de 25 et 23 ans. L’aîné est prêtre ». À compter de ce moment, reconstituer le parcours de ce curé est devenu une obsession.extrait de dossier

C’est ainsi que je me suis plongée dans la lecture du guide des éditions Archives & Culture consacré à la recherche de religieux. Extrêmement bien conçu, cet ouvrage commence par quelques rappels : expliquer les différences entre clergé séculier et clergé régulier, identifier les particularités inhérentes à chaque période historique (Ancien Régime, Concordat, séparation de l’Église et de l’État…). Puis il présente en profondeur les différentes séries d’archives existantes (et leur localisation), avant de détailler les nombreux types de documents que l’on peut y trouver (registres d’ordination, nominations, bâtiments paroissiaux, fabriques…). Au final, on prend conscience de l’incroyable richesse de ces fonds et on rêve de se découvrir de nombreux ancêtres religieux juste pour le plaisir de pouvoir exploiter toutes ces sources qui s’offrent à nous !

  • On a beaucoup aimé : la grande clarté de l’ensemble.
  • On a moins aimé : l’absence de certains particularismes régionaux (le fameux « recteur » breton).
  • Pour aller plus loin : découvrez le portrait de mon arrière-arrière-grand-oncle, réalisé à l’aide de ce guide : Jules Revel, un curé dans la famille.
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